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ミャワディーでのちょっとした観光でパゴダへ


国境近辺のパトロールを終えて15:00。イミグレクローズまでもう少しだけ時間があったので、人力タクシーで町の名所というスゥイミォン・パゴダに向かってもらうことにした。名所と称される寺院はもう1箇所あり、2箇所を巡るフルコースが1時間で100バーツということだったので、国境からも近いスゥイミォンパゴダのみを50バーツで行ってもらうことに。

ひだり みぎ
自分の父親の年齢程で、ガリガリに痩せ細りあばら骨が浮きでた弱そうなオッサンが汗を垂らしながら必死にリヤカーを漕いでくれるという何だか非常に気まずくなるシチュエーション。どう考えても歩いた方が速いペースで走り出してから10分程、国境から伸びる大通りを右手に折れた所にタイの寺院とは一味も二味も異なるミャンマー式の寺院が見えてきた。オッサンは「ほら、これ見てみいぃぃ!」と言わんばかりにどこか誇らしげでご満悦な表情なのは、この寺院が町人に慕われた由緒ある寺院だからか。


正門から全力で滲み出てくるコミカル感。なんかもうね、入り口に立つ一対の獅子の突拍子のない感じもそうだけど、愉快なテーマパークといった雰囲気で気持ちが和むんだよな。

ひだり みぎ
ミャンマー名物の愉快そうに振る舞うアニメチックな白塗り美顔のオッサン陣も全力でお出迎え。ここら辺もホスピタリティ精神が伝わってくる対応で、これだけでミャンマーに来た気分にさせられる。


じゃじゃん。本堂や仏塔は真面目な造りで立派。逓減する層状の屋根が載るスタイルはタイ建物はちょっとタイの寺のようではあるが、切妻の棟ではなく宝形の屋根が重ねられている点がミャンマースタイルの特徴。


本堂の中にいるご本尊はやはりどこかコミカルというか、美白細眉丸顔で親近感が湧くデザイン。ありきたりの量産型仏像だけでなく、民間信仰の精霊神やらヒンドゥーっぽい神々が祀られるバラエティーの豊かさもミャンマーの寺院の魅力である。ガチな仏教徒が見たら噴飯物というか激怒の対象になってしまう勢いだけど、もはやテーマパークと言いたくなるような珍事天国で面白いんですよ。


もちろん、ミャンマー名物「大当たり」な光背を持つ仏像もご健在。LEDでピカピカに飾られた有難味のなさそうなエキセントリック仏もミャンマーならではである。


「だっちゅーの」のポーズのように胸を寄せ上げ仏塔を護る獅子の神。

ひだり みぎ
しなやかなお体がどこかセクシー。嫌らしく悩ましい体勢のようにも見えるが、魔除けの格好か何かだろうか。

ひだり みぎ

時間が無いのでこれにて引き上げる。自分の親の年齢ほどのシニアを使用人とすることに何だか変な罪悪感を持ってしまい、チップ込みで100バーツをお支払。汗たらたらで頑張ってくれましたからね。すると、この糞オヤジ、つけ上がって「やれレイディーはどうだ、マネーはどうだ」とか機を見て攻勢をかけてきやがって幻滅。因みにマネーと言うのは、どうも話を聞く限りカジノのことっぽい。裏カジノが近くで運営されているのだろうか、世界最貧国の一つとしても挙げられるミャンマーのカジノは多いに興味があったのだが、出国管理局のクローズ時間が迫っていたので泣く泣く断念。

ミャンマーの入国管理局で滞在許可証と引き換えにパスポートを取り返してミャンマーとオサラバ。入国時に本日付けの入国スタンプと出国スタンプの両方が押されたので手続きも無く、後ろ髪が一本残らず抜け落ちるくらい思いっきり強く後ろ髪が引かれる思いでタイへと戻る。

ひだり みぎ
密入国し放題な水量のムーイ川を渡った先はもうタイの領土。


国境に掲げられたくっそシリアスな内容のポスターもミャンマー語で書かれるだけで全体してコミカルな出来に仕上がっているように見える不思議。


パスポート番号とか、枠をハミ出すぎぃぃぃ。文字を眺めているだけで気分が和む面白い言語だわ。

タイの入国管理局では中国のスタンプだらけ(日本や香港への入国は自動ゲートでスタンプが押されないので、パスポートが必然的に中国のスタンプだらけになる)だからか屈強で厳ついイミグレオフィサーに訝しがられてまさかの質問責め。タイで何をしてどこに泊まっているんだ、勤務地はどこだ、仕事は何をしてるんだ、お前は誰だといった具合に矢継ぎ早に黒い照英似のイミグレ担当からクエッションが飛んでくる。イミグレでこんな高圧的態度で執拗に質問されたのは初めてだったし照英の態度にビビったけど、名刺を見せたらあっさり問題解決。名刺だけでパスできるなら身分詐称も容易いけど…。

国境からメーソート市街地のバスターミナルへはソンタオで移動。タイに入国して正面すぐ左手に市内行きのソンテオ乗り場を発見。既に満席満員御礼なのに集客活動を続ける欲深い運転手のせいでなかなか発車せずに歯がゆい思いをする。


10分程して漸く出発したソンテオ、後ろの立ち席で棒に掴る状態の私には無論シートベルトなどありやせず、完全なるジェットコースター状態。手を離した瞬間に車外に放り出されてしまうので気が抜けない。


無事にメーソート市街地のバスターミナルに到着し、往路でもお世話になったターク⇔メーソート間を走るハイエースへと乗り込む。


タークでスコータイ経由ピサヌローク行きハイエースへと乗り換えだが、ここでも乗客が集まらず1時間待ち。


結局、スコータイに戻る頃には真っ暗。今回はタークでの乗継便の接続の悪さが大誤算。せっかくなんでメーソートに一泊すれば良かったかな。

ひだり みぎ
長距離を走る大型バスなんかは集客待ちもなくある程度の時刻通りに走る様なので、参考までにターク発着便・ターク経由便の時刻表を張っておく。クリックしたら拡大します。

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